Angiospermes -Dicotylédones - Solanées
GRAND TABAC
Nicotiana tabacum
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Echantillon prélevé :
en avril 1995.

Description :
Plante herbacée annuelle. La tige est dressée, arrondie, peu rameuse. Les feuilles sont longuement pétiolées, allongées, aiguës au sommet, molles, vertes, couvertes de poils glanduleux. Les fleurs sont roses, à tube allongée (3-4 cm de long), étroite à la base, à 5 lobes ovales très courts, réunies en inflorescences lâches, dépourvues de feuilles, au sommet de la tige. La floraison à lieu de mars à juillet. Les fruits sont des capsules ovales.

Localisation :
Plusieurs espèces du genre Nicotiane sont cultivées couramment en grand pour leur feuilles dans la région méditerranéenne, et parfois comme plante ornementales (Nicotiana glauca et Nicotiana rustica).

Confusions possibles :
Aucune en dehors du genre en Europe.

Composition :
Les Tabacs renferment plusieurs alcaloïdes, dont le plus célèbre est la nicotine, extrêmement toxique puisque 40 à 60 mg sont mortels pour un adulte (soit la dose contenu dans un paquet de cigarette).

Toxicité :
Toutes les espèces sont toxiques. Leur ingestion produits des troubles nerveux, cardiaques, et respiratoires rapidement mortels. Des accidents sont survenus au Etats-Unis par suite de confusion d’une espèce locale avec un légume sauvage. L’usage du jus de tabac comme insecticide est potentiellement dangereux.

Symptômes :
Salivation abondante, vomissements, puis signes neurologiques (convulsions), cardiaques (hypertension, tachycardie, arythmie) et respiratoires pouvant aboutir à la mort par asphyxie. La symptomatologie apparaît dans l’heure qui suit l’ingestion.

Propriétés médicinales :
Une décoction de tabac était parfois employée en compresses comme parasiticide (poux, acariens), mais cet usage présente un grand danger car quelques égratignures suffisent à laisser pénétrer le poison dans l’organisme; des cas très graves ont été signalés. On prépare la vitamine PP (Nicotylamide) à partir de cette plante.

Remarques :
la nicotine, largement employée comme pesticide agricole autrefois, a causé un nombre considérable de victimes humaines.

Grand Tabac

Tous droits réservés Vincent TANDART, 1995-1999